Scarlett Johansson está tendo o tipo de ano que, mesmo nos sonhos mais loucos de um ator, parece absurdamente inacessível. Em junho de 2019, Avengers: Endgame, uma pedra angular no Universo Cinematográfico da Marvel, empurrou Avatar de James Cameron para se tornar o filme de maior bilheteria de todos os tempos, com uma bilheteria mundial de 2,8 bilhões de dólares. Agora, além de entregar um papel coadjuvante como mãe solteira lutando com um filho intolerante nos dias finais da Segunda Guerra Mundial em Jojo Rabbit, de Taika Waititi, nomeado para Melhor Filme Musical ou Comédia, Johansson recebeu algumas das melhores críticas de sua carreira e conquistou sua quinta indicação ao Globo de Ouro, e a primeira desde Match Point, em 2005, por seu trabalho em História de Um Casamento, um complexo e dramático drama de divórcio do escritor e diretor Noah Baumbach.

Johansson interpreta Nicole Barber, uma atriz que se separa de seu marido, diretor de teatro de Nova York, Charlie (Adam Driver). Quando Nicole assume um emprego de piloto de televisão em Los Angeles, o que começa como uma separação amigável de maneiras se torna cada vez mais contenciosa, com o casal traçando linhas duras em uma batalha de custódia bicoestal pelo filho de oito anos de idade.

História de Um Casamento se reuniu para Johansson durante as filmagens combinadas de 10 meses de Vingadores: Guerra Infinita e Ultimato. Baumbach se aproximou dela no outono de 2017, querendo a atriz de 35 anos especificamente para o papel principal, ao lado de Driver, que já havia aparecido em vários de seus filmes, e sem saber que ela estava se divorciando na vida real, refletiria algumas das explorações temáticas mais significativas do filme. Em vez de se preocupar, isso a deixaria muito crua, no entanto, Johansson se inclinou para o desafio.

“Na verdade, funcionou muito bem porque, enquanto ele escrevia esse roteiro durante esse período, ele me enviava páginas e me contatava”, diz Johansson à Associação de Imprensa Estrangeira de Hollywood. “E foi ótimo porque me deu algo para antecipar que eu sabia que seria difícil e desafiador de uma maneira diferente da qual o material dos Vingadores é desafiador – porque isso definitivamente também tem seus próprios desafios.”

“O que finalmente torna este filme tão emocionante, eu acho, é o que resta entre os dois personagens, que é muito amor”, continua ela. “Eu acho que há muita raiva, frustração e decepção que os personagens sentem, e eles têm muito ressentimento por diferentes razões. Meu personagem realmente fez muitas de suas escolhas dependentes de elevar o marido e realizar o sonho dele. Isso lhe deu muita satisfação por um longo tempo, mas em algum momento ela precisou ser retribuída, porque também se sentia vazia e tinha sonhos que queria realizar. E quando não foi correspondido, acho que ela sentiu muita tristeza e ressentimento. Ainda assim, essas pessoas passaram 10 anos juntas e têm um filho lindo que saiu desse amor. Então, acho que enquanto eles entendem que talvez não pertençam mais juntos, não veem necessariamente o casamento como um fracasso. Quero dizer, eles produziram algo incrível juntos, certo? Eles fizeram esse garoto lindo, e agora estão apenas lutando com a co-parentalidade e o que isso significa, e como separar e fazer isso de maneira consciente. Então, sim, é doloroso, mas também acho que a vida pode ser muitas coisas ao mesmo tempo. Quero dizer, tantos momentos dolorosos também são hilariantes, porque a ironia da vida às vezes é tão engraçada. Acho que é algo que Noah sempre fica curioso em seus filmes, e é por isso que acho que ele e eu nos conectamos em um nível criativo – porque vemos o humor também em coisas muito trágicas.”

Johansson estava interessada em uma carreira nas artes desde muito jovem – e uma séria também. Evitando audições comerciais de adolescentes para teatro musical, ela rapidamente se formou para longas-metragens, com papéis em filmes como North, Meninas de Ninguém e, sim, Esqueceram de Mim 3. O drama bem recebido O Encantador de Cavalos, ao lado de Robert Redford, representou um ponto de virada, cimentando o desejo de Johansson de continuar agindo como uma adulta – e também, algum dia, direta. Então, a comédia negra Ghost World – Aprendendo a Viver, de 2001, ao lado de Thora Birch, chamou a atenção que levou a performances premiadas em Moça com Brinco de Pérola, Uma Canção de Amor para Bobby Long e, claro, Encontros e Desencontros, o que prepararia o cenário para ela trabalhar com cineastas consagrados, incluindo Christopher Nolan, Michael Bay, Brian De Palma e três colaborações com Woody Allen.

“Eu continuo a entender meu trabalho em um nível mais profundo à medida que envelheço”, diz Johansson, refletindo sobre esse momento. “Acho que investi mais do que as minhas 10.000 horas e sinto que tenho músculos que ganhei com muito trabalho. Passei muito tempo sem acertar as coisas e (agora eu) sei o que parece certo para mim e tenho mais confiança em meus instintos sobre as coisas. Sinto que me conheço melhor como pessoa, e isso também me ajudou como atriz porque tenho muito mais opções disponíveis para mim emocionalmente. Então, acho que é um trabalho que fica cada vez melhor – para mim, pelo menos.”

E foi criado para um livro de histórias “2019 para Johansson.”