A indústria cinematográfica dos EUA está dando um suspiro de alívio porque “Viúva Negra” está prestes a se tornar a estreia doméstica de maior bilheteria da era pós-pandemia, marcando o retorno da América ao cinema em força.

A estrela Scarlett Johansson está projetada para ganhar cerca de 80 milhões de dólares em seu fim de semana de estreia na América do Norte, batendo “F9” no mês passado. Ele também vai estrear em 46 mercados internacionais, arrecadando 50 milhões de dólares.

A China, no entanto, não está na lista.

O filme “Viúva Negra” está longe de ser otimista no maior mercado cinematográfico do mundo, onde a política está provando mais uma vez que triunfa sobre o lucro, e a pirataria pode destruir suas chances de bilheteria antes de conseguir chegar às costas chinesas.

Embora as autoridades de censura da China tenham aprovado “Viúva Negra” para lançamento em março, a Marvel ainda não ofereceu qualquer indicação de uma data de lançamento para o território chave. (Hong Kong, por sua vez, foi na verdade um dos primeiros territórios do mundo a lançá-lo em 7 de julho, graças ao fuso horário da Ásia.)

Um lançamento tardio na China pode significar problemas. O Disney Plus não opera na China. Quando o serviço de streaming lançou o filme online por uma taxa de 30 dólares em outros territórios na sexta-feira, ele lançou uma versão facilmente pirateada e de alta definição do filme que alcançou os consumidores chineses em poucas horas.

“A partir de hoje, todos os tipos de versões piratas de ‘Viúva Negra‘ começarão a se espalhar rapidamente”, escreveu um blogueiro de cinema em resignação. “Mesmo que seja lançado nos cinemas mais tarde, isso sem dúvida terá um impacto significativo nas bilheterias.”

Na manhã de sexta-feira, a Variety encontrou dezenas de vídeos piratas e torrents já disponíveis em sites de compartilhamento e streaming de arquivos chineses não autorizados, embora suas origens iniciais não sejam claras. Em certos sites ilegais alimentados por anúncios de jogos online, muitos estão disponíveis para transmissão gratuita sem nenhum procedimento de registro ou download, por meio de um único clique.

Muitas cópias pirateadas são listadas como qualidade 1080p HD ou 4K, ou equipadas com som Dolby Atmos. A maioria já vem com legendas em chinês, que costumam ser criadas por grupos de voluntários ou fãs de ação rápida antes que a tradução oficial seja lançada.

Em um dos principais sites de legendas gerados por fãs, pelo menos nove versões diferentes de legendas chinesas “Viúva Negra” estavam disponíveis apenas na página inicial, que podem ser combinadas com diferentes versões do filme pirata. O site declara que “as legendas são usadas apenas para fins de aprendizagem de idiomas; os direitos autorais pertencem à produção do filme. ”

O mesmo problema de pirataria atormentou o live-action de 200 milhões de dólares da Disney na China, “Mulan“, aniquilando esperanças de que a recontagem de um clássico conto popular chinês com um elenco asiático se tornasse um sucesso. Ele arrecadou um fim de semana de estréia medíocre de 23 milhões de dólares no final de semana de lançamento e 41 milhões no geral, embora com restrições de capacidade significativas nos cinemas devido ao COVID-19.

Sentença de morte para ‘Viúva Negra‘ na China?

Do ponto de vista puramente econômico, o atraso da China no sucesso comercial infalível “Viúva Negra” faz pouco sentido, especialmente porque sua bilheteria está em declínio desde junho, quando atingiu uma baixa de recorde mensal.

O país alcançou uma série de recordes de bilheteria no início deste ano com os sucessos de bilheteria locais, mas remarcou as tendas de Hollywood e uma quantidade cada vez menor de produções locais lucrativas desaceleraram os negócios. As obrigações políticas da indústria cinematográfica para julho a estão retardando ainda mais.

Geralmente, Pequim tende a programar sucessos de bilheteria de Hollywood com moderação no principal mês de julho, para conseguir espaço para as produções locais. Este ano, sua resistência em programar filmes estrangeiros foi exacerbada pelo crítico no 100º aniversário da fundação do Partido Comunista em 1º de julho. A ocasião foi acompanhada por um período contínuo de censura militante em todos os meios de comunicação que durará até final do mês e provavelmente no outono.

Com esses fatores em mente, os relatórios locais há muito vêm prevendo uma sentença de morte para as perspectivas da “Viúva Negra” na China.

“A possibilidade de um lançamento simultâneo está se aproximando de zero. Neste mês de tributo especial [de julho], até mesmo filmes de ‘melodia principal’ [propagandísticos] como ‘Médicos chineses‘ estão enfrentando censura estrita, quanto mais filmes de Hollywood”, escreveu um blogueiro de forma pessimista em junho.

Pequim considera politicamente fundamental que os filmes de tributo à propaganda do Partido dominem seus concorrentes neste mês. Embora os títulos melodramáticos tenham sido amplamente promovidos, eles obviamente não se mostraram populares o suficiente para impulsionar as vendas de ingressos de nível Marvel.

Os principais títulos de julho da China são os filmes de história política “1921” e “O Pioneiro”, que arrecadaram apenas 58 milhões de dólares (RMB376 milhões) e 15,4 milhões de dólares (RMB100 milhões) até agora, respectivamente, desde sua estreia em 1º de julho. O blockbuster mais comercial do grupo é o blockbuster pandêmico apoiado pelo filme Bona “Médicos chineses”. Ele teve uma abertura silenciosa de 14,4 milhões de dólares na sexta-feira, pegando o que teria sido o slot de “Viúva Negra” se tivesse estreiado com os EUA e emergindo como um substituto pobre.

Reportagens locais não verificáveis ​​especulam que “Viúva Negra” pode não ser lançado na China até meados de agosto, quando pode haver um fluxo repentino de filmes de Hollywood que podem acabar canibalizando as bilheterias uns dos outros.

A Disney não respondeu a um pedido de comentário sobre as circunstâncias da data de lançamento ou questões de pirataria.

Limbo da data de lançamento

A situação da “Viúva Negra” destaca os desafios crescentes que Hollywood está enfrentando na era pós-pandemia, à medida que Pequim e Washington se veem com suspeita crescente e novos modelos de distribuição digital derrubam práticas de décadas atrás.

Cada vez mais, os filmes estrangeiros estão se encontrando no limbo da data de lançamento ou inesperadamente puxados devido aos ventos políticos em constante mudança da China e às prioridades da programação local. (Por exemplo, os censores aprovaram “Luca” da Pixar no final de maio, mas ainda não fez sua estreia.)

Quando as janelas dos cinemas de pelo menos três meses ainda eram observadas, os lançamentos digitais ou em Blu-ray não impactaram fortemente as bilheterias do cinema na China, já que as importações só podem ser exibidas nos cinemas chineses por um a dois meses, não importa o sucesso.

Se a adoção da era pandêmica de Hollywood de modos até então impensáveis ​​de distribuição online veio para ficar, a pirataria será um problema crescente. Será cada vez mais importante para os filmes que buscam garantir as vendas mais fortes possíveis na China para serem lançados antes de outros territórios ou simultaneamente com sua estreia em streaming.

Um número crescente de sustentáculos com público chinês garantido já adotou essa abordagem, como “Vingadores: Ultimato“, que deu à China uma vantagem de dois dias sobre os EUA, ou “F9“, que foi impulsionado pela pandemia para estrear um um mês inteiro sem precedentes antes do EUA.

Fixar um encontro na China tem se tornado cada vez mais difícil à medida que os processos e prioridades burocráticos ficam mais rígidos e opacos, o que significa que as empresas podem ter que iniciar processos de revisão de censura ainda mais cedo.

Duna” da Warner Bros pode evitar um enigma do tipo “Viúva Negra”. Se o filme tivesse estreado em 1º de outubro conforme planejado originalmente, teria ocorrido no altamente político feriado do Dia Nacional da China naquele mesmo dia, quando teria sido excluído do lançamento no dia e data e adiado talvez pelas próximas duas semanas a fim de dar tempo para novos sucessos de bilheteria nacionalistas para vender.

Quer a decisão de mudá-lo para 22 de outubro tenha ou não sido feita intencionalmente com o mercado chinês em mente, é um bom presságio.

“Manter boas relações para garantir datas de lançamento, combater a pirataria e implantar táticas fortes para sustentar o boca a boca serão as tarefas mais críticas para os filmes com participação nos lucros de Hollywood daqui para frente, especialmente para filmes que planejam ser lançados simultaneamente nos cinemas e online”, Disse um conhecido veículo da indústria cinematográfica local. “Do contrário, mais e mais filmes com participação nos lucros repetirão os erros de “Mulan” e “Viúva Negra“, reduzindo os lucros de Hollywood na China.”

Matéria retirada da Variety